Los hábitos como el chupón y el dedo se denominan hábitos de succión no nutritiva. La succión es una función instintiva y potente. Este tipo de hábitos de succión son considerados normales en los primeros años de vida porque se asocian a la necesidad de satisfacción afectiva y seguridad en el periodo de la lactancia. Sin embargo, la succión está programada para que dure un tiempo determinado y después desaparezca progresivamente a medida que van saliendo los dientes y se cambia el patrón de succión por el masticador.

Para considerar que existe salud bucodental durante el crecimiento de los niños, además de estar libre de caries y bacterias, es importante tener armonía entre las fuerzas de los tejidos que rodean los dientes: lengua, cachetes y labios. Cuando existe un desequilibrio de alguna fuerza por un hábito de succión, la intensidad y duración del mismo pueden modificar el acomodo de los dientes y comprometer la forma de los huesos que los soportan. Por ejemplo, el paladar se hace más profundo y estrecho; y los dientes se hacen para arriba y adelante dejando un espacio en la mordida. Si no se erradica a tiempo puede causar deformaciones definitivas que desencadenan problemas de función, fonación y estética.

Les aconsejo que la edad ideal para quitar hábitos de succión es alrededor de los 18 meses y 24 meses como límite. Si ya pasaron más de tres años y no han logrado quitar el hábito, hay que intentar primero con una tabla de progreso y gratificar con premios. Este método generalmente es muy efectivo pero requiere de constancia y paciencia; ya que muchos papás ceden a darles el chupón al oír el llanto. Si el hábito ya empezó a cambiar la posición de los dientes, lo ideal es visitar a un Ortodoncista que les ayudará a eliminarlo mediante un aparato y evitará que sigan los cambios desfavorables.

Ale Araiza, Vit Dental

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